Chinese vessels spotted near Palawan on the eve of Balikatan exercise

0 / 5
Chinese vessels spotted near Palawan on the eve of Balikatan exercise

Matapos ang ulat na nakita ang dalawang barko ng Chinese maritime militia mga 30 nautical miles mula sa baybayin ng Palawan kahapon, isang araw bago magsimula ang Balikatan 2024 ng Pilipinas at Estados Unidos.

Sinabi ng Amerikanong eksperto sa maritim na si Ray Powell na ang mga barkong militar ng Tsina ay bumalik patungong Mischief Reef matapos magtagal sa labas ng 24-nautical-mile contiguous zone ng Pilipinas.

"Labis na kakaibang kilos. Marahil ay layunin nitong magpadala ng mensahe sa pagsisimula ng Balikatan ng Pilipinas at Estados Unidos?" ayon kay Powell.

Nagpahayag si Powell, isang dating opisyal ng US Air Force at defense attaché, na wala pa siyang "konteksto para sa likod ng agresyong ito" ngunit hindi rin niya itinatanggi ang posibilidad na ang presensya ng mga barkong Tsino sa West Philippine Sea ay maaaring konektado sa taunang pagsasanay ng militar na magtatagal hanggang Mayo 10.

Sa isang panayam sa ABS-CBN, sinabi ni Powell na sa palagay niya, ang pagkakaroon ng mga barko ng Tsino sa maritime militia ay isang demonstrasyon.

"Baka naisip ng Tsina na panahon ng Balikatan ay ang tamang panahon upang gawin ito upang tiyakin na alam ng Pilipinas na kapag umuwi na ang mga Amerikano mula sa kanilang pagsasanay, ang Tsina ay nandito pa rin," aniya.

Pinuna ni Powell na marami pang ibang bagay na maaaring gawin ng iba pang mga bansa sa kanilang mga militar ngunit pinili nilang maging narito sa Pilipinas.

"Kaya, ito ay isang mahalagang mensahe, sa tingin ko, na ang Pilipinas ay hindi nag-iisa at ito ay konektado sa mga makapangyarihang kaibigan," aniya.

Samantala, sinabi ni Armed Forces of the Philippines (AFP) spokesperson Col. Francel Margareth Padilla na ang Balikatan 2024 ay "espisyoso dahil ito ay sumasabay sa mga kasalukuyang hamon sa seguridad" habang hindi ito nakatali sa anumang partikular na aksyon ng anumang bansa.

"Bawat Balikatan ay mas komplikado kaysa sa nakaraan. Nag-iba ito mula sa taktikal patungo sa operasyonal na antas ng digmaan," ani Padilla.

"Hangad natin na mapalakas ang interoperabilidad, patatagin ang mga alyansa, at palalimin ang kooperasyon sa seguridad sa rehiyon. Ang Balikatan ay isang pagpapakita ng kahandaan sa pakikipagtunggali at interoperabilidad kasama ang ating mga kasundaluhan na may kasunduan. Ang ating layunin ay manatiling nakatuon sa pagpapalakas ng kakayahan sa panlabas na depensa at pagpapalakas ng kapayapaan at katiwasayan sa rehiyon ng Indo-Pacific," dagdag pa niya.

Higit sa 16,000 miyembro ng AFP at militar ng Estados Unidos ang magsasanay kasama-sama ngayong taon. Ang mga delegasyon mula sa Australian Defence Force at, sa unang pagkakataon sa kasaysayan ng Balikatan, ang French Navy ay makikilahok din sa pagsasanay bilang mga partisipante.

Labing-apat na bansa ang magiging bahagi ng AFP-hosted international observer program: Brunei, Canada, France, Germany, Great Britain, India, Indonesia, Japan, Malaysia, New Zealand, Republic of Korea, Singapore, Thailand at Vietnam.

Sa panahon ng Balikatan 2024, ang mga partisipante ay magsasagawa ng iba't ibang mga komplikadong misyon sa iba't ibang domain, kabilang ang maritime security, sensing at targeting, air at missile defense, dynamic missile strikes, cyber defense, at information operations.